Kupfer steht im Mittelpunkt vieler globaler Trends, wie der verstärkte Einsatz energieeffizienter Geräte, die Erzeugung erneuerbarer Energien und die Elektromobilität. Energieeffiziente Geräte – darunter Verteiltransformatoren, Elektromotoren und Klimaanlagen – nutzen Kupfer hauptsächlich. Es wird eine Wachstumsrate der Materialnachfrage von 4,1% pro Jahr prognostiziert, die bis 2035 einen jährlichen Bedarf von 9,7 Millionen Tonnen erreichen wird.

Wind- und Sonnenenergie machen derzeit 12% des globalen Energiemixes aus, und bis 2035 wird davon ausgegangen, dass jedes auf mehr als ein Terawatt der globalen Kapazität entfallen wird. Das schnelle Wachstum von Windkraftanlagen beispielsweise wird kurzfristig sein Treiber für die Kupfernachfrage, bei neuen Anlagen wird erwartet, dass bis zum Jahr 2021 durchschnittlich 550 Kilotonnen Kupfer pro Jahr verwendet werden.

Elektrofahrzeuge, auf die bis 2035 rund 34% des Weltabsatzes entfallen könnten, enthalten mehr Kupfer als herkömmliche Fahrzeuge aufgrund zusätzlicher Verdrahtung, Elektromotoren und Batterien. China ist in diesem wachsenden Markt führend dank der Subventionen, die in Chinas 13. Fünfjahresplan und Made in China 2025 beschrieben sind. Die Entwicklung der weltweiten Ladeinfrastruktur wird auch zu einer erheblichen Materialnachfrage im Bereich der Elektromobilität beitragen.

Kupfer ist ohne Verlust von Eigenschaften unendlich recycelbar und trägt bereits zur globalen Kreislaufwirtschaft und zu einer nachhaltigen Zukunft bei. Europa ist führend. Rund die Hälfte seines Kupferbedarfs wird aus recyceltem Material gedeckt.

Nach den von der International Copper Association in Auftrag gegebenen Arbeiten des Fraunhofer-Instituts waren im Jahr 2015 weltweit rund 440 Millionen Tonnen Kupfer im Einsatz. Fast 27 Millionen Tonnen Material wurden 2015 in eingesetzt, darunter 8,5 Millionen Tonnen recyceltes Kupfer .

Recycling allein kann die steigende Nachfrage nach Kupfer nicht befriedigen, aber der Beitrag des Recyclings zum globalen Angebot kann durch eine verbesserte Sammlung und Investitionen in die Entwicklung und den Einsatz von besseren Trenntechnologien für ausrangierte Produkte gesteigert werden.

Durch die Förderung innovativer neuer Technologien, durch Recycling und die Wiederinbetriebnahme spielt Kupfer eine wichtige Rolle bei der Schaffung einer grüneren und nachhaltigeren Zukunft für die Welt.