Struktur

Die Struktur der europäischen und deutschen Kupferindustrie

 

Die Kupferindustrie in der EU besteht aus rund 500 Unternehmen, hat einen geschätzten Umsatz von etwa 45 Milliarden Euro und beschäftigt rund 50.000 Mitarbeiter. Darüber hinaus beschäftigen “nachgelagerte” Sektoren, die auf dem durch den Einsatz von Kupferprodukten erzielten Mehrwert basieren (z.B. Energieversorger, Elektriker, Automobilhersteller, Hersteller von Elektronikgeräten, Installateure und Dachdecker), mehrere Millionen Menschen und machen einen wesentlichen Teil der industriellen Basis der EU aus .

Das obere Ende der Kupfer-Wertschöpfungskette besteht aus drei verschiedenen Bereichen:

Minen, die natürlich vorkommende Erze extrahieren und in “Konzentrate” umwandeln, die aus ungefähr einem Drittel Kupfer, einem Drittel Schwefel und einem Drittel Eisensilikat bestehen.
Produzenten, die üblicherweise als Schmelzer und Raffinerien bezeichnet werden, wandeln Konzentrate, importierte Zwischenprodukte und Altschrotte in Kupfermetall um. Dieser Prozess erzeugt auch wichtige Mengen vieler anderer wertvoller Metalle, einschließlich Gold und Silber.
Halbzeughersteller wandeln dieses Metall zusammen mit sauberem Schrott in Produkte wie Walzdraht, Rohre, Bleche und Bänder für den Einsatz entlang der Wertschöpfungskette um.

Die Anzahl der Unternehmen, die in allen drei Sektoren tätig sind, ist äußerst begrenzt.

Minen

Im Jahr 2016 wurden in der EU rund 916 Kilotonnen Kupfer gefördert, was rund 5% der weltweiten Produktion ausmacht (Quelle: ICSG – International Copper Study Group). Die Kupferbergwerke der EU befinden sich in Finnland, Polen, Portugal, Spanien und Schweden.

Produzenten (Hütten und Raffinerien)

Im Jahr 2016 betrug die raffinierte Kupferproduktion der EU28 rund 2,6 Millionen Tonnen, was rund 12% der weltweiten Produktion ausmacht (Quelle: ICSG). Die Hauptproduktionsstätten befinden sich in Deutschland, Polen, Spanien, Schweden, Finnland, Belgien und Bulgarien. Die Endprodukte aus der Schmelze und Raffination (Kupferkathoden) werden durch elektrolytische Prozesse hergestellt. Diese werden entweder direkt auf dem Markt verkauft oder geschmolzen und in Formen gegossen,  um die Verarbeitung durch nachgeschaltete Anwender zu erleichtern.

Etwa 45% der Rohstofflieferungen in die Kupferraffinerien der EU28 werden auf dem internationalen Markt in Form von Kupferkonzentraten, Blistern, Anoden und Schrott gekauft. Die restlichen 55% stammen aus EU-Bergwerken, kupferhaltigen Reststoffen und Schrott.

Da die Kupferpreise global sind, ist es für die EU-Hersteller immer schwieriger, auf dem Weltmarkt für die benötigten Primär- und Sekundärrohstoffe (Schrott) zu konkurrieren. Heute beschäftigen sechs Unternehmen rund 10.000 Menschen in einem Dutzend EU-Raffinerien. Nur die Raffinerien von zwei Unternehmen sind teilweise in ihren eigenen Bergbaubetrieb integriert.

Halbzeughersteller

Die Produkte der Raffinerien (Kathoden und Formen) sind die wichtigsten Rohstoffe für die Hersteller von Halbfabrikaten. Mit einer Produktion von mehr als 150% der EU-Raffinerieproduktion müssen Halbzeughersteller Kathoden importieren und / oder den Zugang zu einer erheblichen Menge an “sauberem” Schrott im Umfang von 1 Million Tonnen pro Jahr sichern.

Die Produktion von Halbzeugprodukten aus Kupfer und Kupferlegierungen betrug 2016 4,4 Millionen Tonnen (Quelle, ICSG), was etwa 20% der weltweiten Produktion ausmacht. Die Palette der Halbfabrikate ist sehr breit, besteht aber hauptsächlich aus Stäben, Profilen, Drähten, Rohren, Blechen und Bändern. Die Anwendungen sind noch vielfältiger und decken Sektoren wie Elektrotechnik, Automobile, Bauwesen, Maschinenbau, Schiffbau, Flugzeuge, Präzisionsinstrumente und Uhren ab.

Der elektrische Walzdrahtsektor macht etwas mehr als die Hälfte der halbfertigen Produktion aus. Etwa 20 Unternehmen beschäftigen insgesamt rund 3.000 Mitarbeiter. Viele weitere Unternehmen sind im Bereich der Halbfabrikate tätig. Rund 80 Unternehmen mit rund 35.000 Beschäftigten in der gesamten EU28 produzieren Stangen, Stangen, Drähte, Profile, Rohre, Bleche und Bänder aus Kupfer und Kupferlegierungen. Rund 30 Unternehmen haben Gießereien integriert, für die Eigenproduktion von Kuchen, Knüppeln und anderen Formen, während die anderen ihre Anforderungen auf dem Handelsmarkt erwerben.

Viele andere Metalle werden in Kupferlegierungen verwendet. Es wird geschätzt, dass auf dem EU-Markt über 500 verschiedene Legierungen verfügbar sind. Die häufigsten Legierungselemente sind Zink, Nickel, Blei, Zinn, Silber und Beryllium.