Europas Rohstoffkreislauf schließen

Im Hinblick auf die Rohstoffwoche 2018 und ihre Diskussionen über den Wert von Rohstoffen für die europäische Wirtschaft und Gesellschaft laden wir Sie ein, den folgenden Beitrag zu lesen, der zuerst auf www.euractiv.com veröffentlicht wurde und vom European Copper Institute stammt:

Es gibt keine Wind- oder Sonnenenergie, keine intelligenten Netze und keine Elektrofahrzeuge ohne Kupfer, Aluminium oder Stahl, um nur einige zu nennen. Europa müsse eine fortgeschrittene Materialbearbeitung ermöglichen, um den Kreislauf zu schließen, schreibt Dr. Katia Lacasse, Direktorin für Gesundheit, Umwelt und nachhaltige Entwicklung am Europäischen Kupferinstitut (ECI).

Rohstoffe sind für die EU und die europäische Wirtschaft von entscheidender Bedeutung. Sie bilden eine starke industrielle Basis und erleichtern den modernen Alltag aufgrund ihrer Schlüsselrolle in einer breiten Palette von Gütern, Anwendungen und Technologien.

Rohstoffe werden auch unsere nachhaltige Zukunft ermöglichen: Sie spielen eine führende Rolle in der kohlenstoffarmen Wirtschaft und der Kreislaufwirtschaft. Es gibt keine Wind- oder Sonnenenergie, keine intelligenten Netze und keine Elektrofahrzeuge ohne Kupfer, Aluminium oder Stahl, um nur einige zu nennen. Darüber hinaus stammen immer mehr Metalle, die von der europäischen Industrie verwendet werden, aus sekundären oder recycelten Quellen, was zu den Zielen der EU für eine geschlossene Wirtschaft beiträgt.

Es ist daher klar, dass Europa seine nachhaltige Rohstoffbasis innerhalb Europas braucht und weiterentwickeln muss. Nach dem Ende der dritten EU-Rohstoffwoche werden einige Überlegungen angestellt, wie der Übergang zu einer effektiven Wirtschaft mit geschlossenem Kreislauf erleichtert werden kann – und die gesetzgeberische Unterstützung, die dies erfordert.

Eine Kreislaufwirtschaft von Metallen

Kupfer ist von Natur aus ein perfektes Beispiel für ein kreislauffähiges Material, und die Kupferindustrie arbeitet seit langem mit Methoden der Kreislaufwirtschaft. Das Leben von Kupfer ist unendlich und hat keine Endphase. Einmal abgebaut, kann es ohne Qualitätsverlust immer wieder recycelt werden. Darin sind wir in Europa besonders gut: Derzeit werden fast 50% der europäischen Kupfernachfrage durch Recyclingmaterial gedeckt. Dies hat mehrere Vorteile für die Umwelt: Neben der Reduzierung von Abfall und dem Schutz knapper Ressourcen verbraucht die Rückgewinnung von Kupfer aus gängigen Anwendungen wie Motoren, Transformatoren und Kabeln, bei denen es sich um das Hauptmaterial handelt, bis zu 85% weniger Energie als die Primärproduktion. Dies ist umso wichtiger, als Kupfer für mehrere Wachstumsbereiche, darunter saubere Energie, Mobilität und Energieeffizienz, von entscheidender Bedeutung ist.

Die Anwendung von Kreislaufwirtschafts ist für unsere Branche von grundlegender Bedeutung und etwas, was wir schon lange vor der Konzeption einer Kreislaufwirtschaft getan haben. Wir investieren weiter in die Optimierung der Wertschöpfungskette –  so weit wie möglich. Um weiter voranzukommen, ist es wichtig, einen durchdachten Rechtsrahmen zu haben, der in allen Mitgliedstaaten vollständig umgesetzt wird und die Wiederverwendung unterstützt, soweit dies machbar ist. Derzeit ist dies jedoch in Gefahr.

Rahmenbedingungen schaffen

Aus unserer Sicht müssen insbesondere drei Aspekte angegangen werden, um einen wirklich förderlichen Rahmen für die Kreislaufwirtschaft zu schaffen:

Erweiterte Verarbeitung von Materialien ermöglichen
Immer mehr anspruchsvolle elektronische Produkte und Anwendungen werden auf den Markt gebracht und enthalten eine große Anzahl unterschiedlicher Materialien und Metalle in kleinen Mengen. Dies hat wiederum Auswirkungen auf Abfallprozesse, wo immer komplexere Technologien dafür sorgen, dass all diese Materialien effizient sortiert und recycelt werden können. Die Rolle von Kupfer ist wichtig, weil es ein Schlüsselmaterial für die kreislaufwirtschaft ist. Mit anderen Worten, die Wiedergewinnung von Kupfer ermöglicht die Wiederverwertung vieler anderer Materialien, von denen viele einen hohen Wert haben, aber in sehr geringen Mengen vorhanden sind. Die Rückgewinnung der in Produkten eingebetteten Materialien erfordert mehr Aufwand und Investitionen in komplizierten Recyclingprozessen und unsere Industrie investiert bereits stark. Es muss nun durch ein gesetzliches Rahmenwerk unterstützt werden, das Recyclingprozesse fördert, sofern diese sinnvoll sind, und die Steigerung der Energie- und CO2-Emissionen eines komplexeren Prozesses gegen den Recyclingwert aus Materialien abwägen.

Unterstützung des Zugangs zu einer stetigen Versorgung mit strategischen Rohstoffen
Um wettbewerbsfähig zu bleiben, ist die europäische Industrie in hohem Maße von einer konstanten Versorgung mit Primär- und Sekundärrohstoffen abhängig. Die EU-Rechtsvorschriften sollten daher die Verwendung von Recyclingmaterial fördern, damit Abfallströme und Sekundärmaterialien in Europa verbleiben können. Alle Maßnahmen, die verhindern, dass bestimmte Materialien in Europa recycelt werden, werden dazu führen, dass Abfälle in Drittländer gelangen. Dies bedeutet, dass Europa die Arbeitsplätze und das Wachstum, die mit dem Recycling und der Schaffung eines Marktes für Sekundärrohstoffe verbunden sind, verliert, aber auch, dass die hohen europäischen Behandlungsstandards nicht zum Nachteil der Umwelt eingehalten werden müssen.

Ermöglichung eines Marktes für den Verkauf innovativer und nachhaltiger Produkte
Metallgewinnung und Recycling liefern oft eine Reihe wertvoller Nebenprodukte, die nicht nur unvermeidlich sind, sondern auch benötigt werden: Sie sind ein wesentlicher Bestandteil des Produktionsprozesses und finden auch auf andere Weise und in anderen Bereichen Verwendung. Eines der Koppelprodukte von Kupfer, Eisensilikat, wird beispielsweise im Bauwesen häufig verwendet. Daher kann die Verwendung von Eisensilikaten zu einer Kreislaufwirtschaft beitragen, indem umwelt-, finanz- und räumliche Belastungen durch Deponierung vermieden werden, wodurch natürliche Mineralressourcen im Kreislauf und Energie eingespart werden. Ein europaweit gesetzlicher Rahmen sollte daher einen Markt für diese Nebenprodukte ermöglichen.

2019: das Übergangsjahr
2019 markiert ein Jahr des Übergangs mit den Wahlen zum Europäischen Parlament im Mai und einer neuen Amtsübernahme der Kommission im November. Es ist klar, dass wir – die Industrie und die neuen EU-Institutionen – die wichtige Arbeit der Juncker-Kommission zur Schaffung einer Kreislaufwirtschaft in der EU fortsetzen müssen. Rohstoffe im Allgemeinen und Kupfer als Schlüssel, der Material ermöglicht, sind wichtige Bestandteile dieses Puzzles.

Lassen Sie uns sektor- und regierungsübergreifend zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass wir in der EU einen Rechtsrahmen schaffen, der den Übergang zu einer geschlossenen Wirtschaft ermöglicht und gleichzeitig die Versorgungssicherheit der Rohstoffe in Europa gewährleistet. Es wurde zwar bereits viel unternommen, aber es bedarf weiterer Maßnahmen, um den richtigen Rahmen zu schaffen, um das Eindringen von Abfall in Drittländer zu verhindern, die europäischen Recyclinganstrengungen zu fördern, die Verwendung von recycelten Materialien zu steigern und industrielle sektorübergreifende Synergien zu schaffen.