Deckung der zukünftigen Kupfernachfrage

Deckung der zukünftigen Kupfernachfrage

Die Nachfrage nach Kupfer wächst. Allein in den nächsten 20 Jahren wird ein Anstieg um bis zu 50 Prozent erwartet, und dieses Wachstum ist Teil eines umfassenderen Trends. Wie der Bericht der Weltbank aus dem Jahr 2017 mit dem Titel „Die wachsende Rolle von Mineralien und Metallen für eine kohlenstoffarme Zukunft“ zeigt, könnte die Nachfrage nach Metallen, einschließlich Kupfer, bis zum Jahr 2050 um das Zehnfache steigen, wenn sich die Welt in Richtung einer kohlenstoffarmen Energiezukunft bewegt.

Mehrere langfristige Trends treiben derzeit das Wachstum der Kupfernachfrage an und werden dies voraussichtlich auch in den kommenden Jahrzehnten tun. Zu diesen Trends gehören der verstärkte Verbrauch von Elektronik, die zunehmende Verbreitung von Elektrofahrzeugen, der verstärkte Einsatz erneuerbarer Energiequellen und die Energieeffizienz – und alle erfordern erhebliche Mengen an Kupfer, um funktionieren zu können.

Gibt es genug Kupfer, um diese wachsende Nachfrage zu befriedigen? Derzeit werden die weltweiten Kupfervorräte auf 830 Millionen Tonnen geschätzt (US Geological Survey [USGS], 2019), und der jährliche Kupferbedarf beträgt 28 Millionen Tonnen. USGS-Daten zufolge sind seit 1950 im Durchschnitt immer 40 Jahre Kupfervorkommen und über 200 Jahre Ressourcen verfügbar, darunter Reserven, entdeckte und potenziell rentable Lagerstätten und unentdeckte Lagerstätten, die auf der Grundlage vorläufiger geologischer Untersuchungen vorhergesagt wurden. Diese Kupferressourcen belaufen sich auf insgesamt 5.000 Millionen Tonnen (USGS, 2014 & 2017). Neben den bekannten Vorkommen ist zu erwähnen, dass 35 Prozent des Bedarfs mit recyceltem Kupfer gedeckt werden, was den Bedarf an abgebautem Kupfer erheblich verringert.

Die Daten sind also klar. Es gibt genug Kupfer, um die aktuelle und zukünftige Nachfrage zu befriedigen – auch unter Berücksichtigung des erwarteten Nachfragewachstums nach Kupfer in den kommenden Jahren. Dies zeigt, dass Kupfer mehr erneuerbare Energien und Elektrofahrzeuge ermöglichen wird. Um diesen Bedarf zu decken, muss Kupfer jedoch intelligent und effizient eingesetzt werden. Um dies zu gewährleisten, sind Investitionen der Industrie sowie politische Sicherheit und Stabilität erforderlich.

Die Kupferindustrie investiert bereits erheblich in Innovationen und nachhaltige Lösungen. Durchschnittlich investieren die Mitglieder der Copper Alliance® 20 Milliarden US-Dollar pro Jahr, um ihren Beitrag zur nachhaltigen Entwicklung in Bereichen wie dem Schutz der Umwelt und der Gewährleistung der Sicherheit ihres Betriebs zu verbessern. Dies allein reicht jedoch nicht aus. Obwohl die Industrie mehr tun kann und sollte, um sicherzustellen, dass Kupfer auf nachhaltige Weise gewonnen, verwendet und recycelt wird, müssen auch politische Stabilität und ein für solche Investitionen günstiges regulatorisches Umfeld gegeben sein.

Kupfer ist in mehr als 20 Ländern auf der ganzen Welt zu finden. Die weltweit größten Produzenten laut der International Copper Study Group (ICSG) im Jahr 2017 sind Chile, Peru, China und die USA. Die Gewinnung von Kupfer ist daher nicht auf eines angewiesen bestimmten Land oder Region, wie dies bei anderen Rohstoffen der Fall ist. Diese Vielfalt führt zu mehr Stabilität auf dem Kupfermarkt und senkt das Kupferrisikoprofil.

Die Stabilität der Kupferproduktion in verschiedenen Regionen muss jedoch mit politischer Sicherheit und stabilen Genehmigungsbedingungen in Einklang gebracht werden, wenn Kupfer effizient und nachhaltig gefördert und verarbeitet werden soll. Fragen wie die Genehmigung von Prozessen, deren Ausweitung auf die wachsende Kupfernachfrage für bestehende Bergwerke häufig langsam vonstatten geht, könnten besser gestrafft werden und würden von mehr politischer Sicherheit profitieren.

Politische Sicherheit und ein stabiler Genehmigungsrahmen stellen auch sicher, dass Umweltstandards und das Engagement der Gemeinschaft von der Industrie umgesetzt und aufrechterhalten werden.

Recycling und Kreislaufwirtschaft müssen berücksichtigt werden, wenn über die Deckung der zukünftigen Kupfernachfrage gesprochen wird. Kupfer wird derzeit in erheblichem Umfang recycelt. ICSG schätzt, dass durchschnittlich 35 Prozent des weltweiten Kupferverbrauchs aus recyceltem Kupfer stammen. Kupfer ist von Natur aus ein kreislaufgeeignetes Material, da es keine Qualitätsverluste aufweist, wenn es für eine andere Funktion wiederverwendet wird. Das Recycling von mehr Kupfer wird nicht nur zur Deckung der Nachfrage beitragen, sondern auch die Industrie noch nachhaltiger machen und die natürlichen Ressourcen des Planeten schonen.

Trotz bereits erheblicher Recyclingquoten kann die Kupferindustrie noch weiter gehen. Es gibt noch ungenutztes Potenzial für die Industrie zu recyceln. Dies ist eine wirtschaftliche Chance, die die Branche ergreifen muss, um ihren eigenen Betrieb aufrechtzuerhalten und gleichzeitig eine nachhaltigere Wirtschaft auf lange Sicht zu schaffen.

Während die bedeutende Recyclingrate und das Potenzial der Kupferindustrie für noch mehr Recycling beeindruckend sind, wird das Recycling allein nicht ausreichen, um die Nachfrage zu decken und eine stabile Kupferversorgung sicherzustellen. Der weitere Abbau von neuem Kupfer wird erforderlich sein. Die Lösung, um die wachsende Nachfrage nachhaltig zu befriedigen, ist eine Kombination aus beidem, einem effizienten und nachhaltigen Bergbaurahmen mit angemessenen Umweltstandards und hohen Recyclingraten, um das derzeit auf dem Markt befindliche Kupfer optimal zu nutzen.

Auch wenn die Nachfrage aufgrund von Verbraucher- und Branchentrends weiter wächst, wird das stabile Angebot an Kupfer Bestand haben. Wie diese Kupfervorräte genutzt und gefördert werden, hängt jedoch noch von anderen Faktoren ab. Um diese stabile Versorgung auf effiziente und nachhaltige Weise aufrechtzuerhalten, müssen Investitionen der Industrie und die politische Stabilität vorhanden sein, die erforderlich sind, damit diese Investitionen getätigt werden können. Dies bedeutet nicht, dass höhere Recyclingquoten und eine Kreislaufwirtschaft nicht erforderlich sind. Beide Komponenten sind für die langfristige Stabilität und Nachhaltigkeit der Branche von entscheidender Bedeutung, und wir müssen diese Themen ganzheitlich angehen, um eine lebensfähige und verantwortungsvolle Kupferindustrie für viele Jahre zu gewährleisten.